El famoso mapa vikingo de América del Norte es totalmente falso


Vista parcial del mapa de Vinland

Vista parcial del mapa de Vinland
Imagen: Yale News

Un análisis exhaustivo del controvertido Vinland Map ha demostrado que se trata de una falsificación del siglo XX.

“El mapa de Vinland es falso”, dijo a Yale News Raymond Clemens, curador de la Biblioteca de libros raros Beinecke de la Universidad de Yale. “No hay ninguna duda razonable aquí. Este nuevo análisis debería poner fin al asunto”.

Clemens, junto con los conservadores de la Universidad de Yale Marie-France Lemay y Paula Zyats, y también científicos del Instituto para la Preservación del Patrimonio Cultural de Yale, realizaron un análisis extenso del Mapa Vinland, que salió a la luz en 1957 cuando el Museo Británico, después de sospechar que era una falsificación, se negó a comprarlo a un comerciante. Yale finalmente adquirió el mapa de pergamino, anunciando su existencia al público en 1965. Se escribió un libro académico sobre él, e incluso logró adornar la portada del New York Times.

Un espectrómetro de fluorescencia de rayos X de barrido revela la distribución de elementos

Un espectrómetro de fluorescencia de rayos X de barrido revela la distribución de elementos
Imagen: Yale News

El mapa, que supuestamente se remonta al siglo XV, fue un gran problema porque agregó peso a la afirmación de que los vikingos aterrizaron en América del Norte antes que Cristóbal Colón. Una sección aparente de la costa de América del Norte, denominada “Vinlanda Insula”, se puede ver al suroeste de Groenlandia. Para ser justos, esta evidencia, que los vikingos aterrizaron en las Américas hace tanto tiempo, fue un problema en ese momento, pero no un gran problema. En la década de 1960, los descubrimientos arqueológicos de asentamientos vikingos en L’Anse aux Meadows en Terranova ya lo habían sugerido.

Se sospechó desde el principio que el mapa de Vinland podría ser una falsificación. Los eruditos señalaron inmediatamente inconsistencias con otros textos medievales, mientras que el trabajo realizado en la década de 1970 insinuaba la presencia de tintas modernas. El propósito de esta investigación más reciente fue realizar el análisis más completo hasta ahora y examinar el pergamino de arriba a abajo con herramientas de alta tecnología recientemente disponibles, como la espectroscopía de fluorescencia de rayos X (XRF), microscopía electrónica de barrido de emisión de campo (FE -SEM) y microscopía Raman. Una gran ventaja era que el equipo podía conservar el mapa durante el tiempo que lo requiriera la investigación.

La datación por radiocarbono del pergamino lo situó entre 1400 y 1460 d.C., lo que coincidía bien con los esfuerzos anteriores para fechar el mapa de Vinland. Pero aunque el pergamino era viejo, la tinta ciertamente no lo era. Los escribas medievales usaban tinta que contenía sulfato de hierro, nueces de agallas en polvo y un aglutinante. Sin embargo, la tinta que se encuentra en las líneas y el texto del mapa de Vinland apenas contenía hierro o azufre y, en cambio, contenía mucho titanio. El trabajo anterior había mostrado titanio en puntos específicos, pero el nuevo estudio mostró hasta qué punto existía el compuesto en todo el mapa.

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Imagen: Yale News

Un análisis de docenas de manuscritos centroeuropeos del siglo XV reveló niveles de titanio mucho más bajos y niveles de plomo mucho más altos que los niveles detectados en el mapa de Vinland. Al mismo tiempo, las tintas con pigmentos de titanio solo estuvieron disponibles en la década de 1920. El análisis FE-SEM llevó a los científicos a concluir que las partículas en el mapa se produjeron en Noruega en 1923.

También se encontró una evidencia condenatoria en el reverso: una inscripción en latín con instrucciones modificadas sobre cómo unir el mapa dentro del Speculum Historiale, un manuscrito genuino del siglo XV. Para el creador desconocido de este mapa, el intento de falsificación fue muy real.

“La inscripción alterada ciertamente parece un intento de hacer creer a la gente que el mapa fue creado al mismo tiempo que el Speculum Historiale”, dijo Clemens a Yale News. “Es una prueba poderosa de que se trata de una falsificación, no de una creación inocente de un tercero que fue cooptado por otra persona, aunque no nos dice quién perpetró el engaño”.

Ahora que se ha demostrado que el mapa es una falsificación, la pregunta se centra en por qué alguien se molestaría. Escribiendo en el Smithsonian, David M. Perry y Matthew Gabriele, autores de The Bright Ages: A New History of Medieval Europe, ofrecieron algunas posibles explicaciones:

Una … ola de nostalgia vikinga a principios del siglo XX puede haber inspirado a un falsificador a crear el mapa supuestamente medieval. Como dice Lisa Fagin Davis, directora ejecutiva de la Academia Medieval de América y experta en producción de manuscritos, “La motivación para las falsificaciones de manuscritos es generalmente financiera o política. En el caso del mapa de Vinland, ambos son bastante posibles “. […]

Como escribió la experta en literatura medieval Dorothy Kim para Time en 2019, los nacionalistas del siglo XIX que buscaban crear nuevos mitos políticos y raciales recurrieron a la historia vikinga como material de partida. Los poetas estadounidenses compusieron nuevas epopeyas vikingas y, en 1893, un capitán noruego navegó una réplica de un barco vikingo a la Feria Mundial de Chicago, ganando elogios tanto en su país de origen como entre los inmigrantes escandinavos en los Estados Unidos.

En las ciudades del norte, grupos locales inspirados al menos en parte por el sentimiento anti-católico (y, posteriormente, anti-Colón y anti-italiano) erigieron estatuas vikingas. No es coincidencia que el anuncio de la adquisición por parte de Yale del Vinland Map ocurriera el día antes del Día de la Raza en 1965. A veces, el mito de la América vikinga puede parecer lo suficientemente inocuo, pero la historia siempre ha tenido el potencial de ser explotada por aquellos que buscan reclamar la historia de América del Norte para los blancos.

Es posible que nunca sepamos la verdadera razón o la persona responsable del mapa, pero es un alivio que los científicos finalmente pudieran demostrar la falsificación con pruebas excelentes. Como dijo Clemens, este tipo de elementos tienden a “absorber mucho espacio de aire intelectual”, y su equipo no “quiere que esto continúe siendo una controversia”. Los investigadores ahora escribirán un artículo de investigación sobre este trabajo y lo enviarán a una revista revisada por pares.

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