La prueba de que a las arañas les encanta comer serpientes

La prueba de que a las arañas les encanta comer serpientes


Ilustración para el artículo titulado A las arañas les encanta zampar serpientes, y estas fotos son la prueba gráfica

Imagen: Julia Safer

Las arañas tienen una dieta de lo más variada, y ahora un estudio ha confirmado que las serpientes forman una parte importante para muchas especies. Los investigadores aseguran haber encontrado hasta 319 registros de arañas matando y comiendo serpientes.

Según ha explicado el coautor del estudio Martin Nyffeller, biólogo conservacionista de la Universidad de Base:

Cuanto más tiempo trato con este problema, más me doy cuenta de que ciertas arañas logran hazañas tan increíbles. Esta “cena” está bastante extendida, con más de 30 especies de arañas participando en la práctica en condiciones naturales, y otras 11 aprovechando la oportunidad en cautiverio.

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Imagen: Jeff Lewis

Y de entre las arañas, las viudas fueron las que se involucraron más, siendo las responsables de aproximadamente la mitad de las muertes de serpientes. Los miembros de la familia de las tarántulas fueron responsables de otro 10 por ciento de las muertes. Estas arañas más grandes no construyen telarañas, pero cazan presas de forma activa en el suelo o en los árboles.

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Imagen: George Popescu

Por último, un 8,5% de los incidentes fueron cometidos por grandes arañas tejedoras de orbes, que también se sabe que atrapan y comen murciélagos y aves. Estas arañas tejen redes circulares grandes y muy fuertes. Una vez que matan a las serpientes, chupan sus entrañas como lo harían con un insecto.

En cuanto a las zonas del planeta donde encontraron los casos, se dieron en todos los continentes excepto la Antártida, aunque la mitad de los eventos informados ocurrieron en Estados Unidos y casi un tercio (sorpresa) en Australia.

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Imagen: Australian Museum/Kevin Moore

El estudio encontró evidencia de arañas que se alimentan de 86 especies diferentes de serpientes, siendo las serpientes de la familia de los colúbridos las víctimas más comunes. Además, la mayoría de las serpientes atacadas por arañas eran bebés o jóvenes que pesaban menos de un gramo, aunque también se dieron casos donde se zampaban serpientes grandes (en el caso más extremo la araña tenía 100 centímetros de largo).

Según el estudio:

El veneno podía tardar de horas a días en matar a las serpientes, el 30 por ciento de las cuales eran venenosas. Los ataques de arañas fueron fatales para las serpientes en el 86 por ciento de los incidentes reportados, mientras que solo el 1,5 por ciento de las serpientes escaparon solas. Otro 11 por ciento fue rescatado por observadores humanos.

El trabajo finaliza explicando que, una vez que una araña vence a una serpiente, le puede llevar días terminar la comida. [LiveScience]

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